Aconsejan extremar cuidados a adultos mayores frente a infecciones respiratorias

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Los adultos mayores con diabetes, hipertensión o fibrosis pulmonar están entre las personas más vulnerables a la bronconeumonía y sus familiares deben extremar los cuidados para reaccionar rápidamente ante los síntomas, advirtió el neumólogo Vicente Girón Atoche, miembro del cuerpo médico del hospital Arzobispo Loayza.

“En lo que va del año, el sector Salud ha atendido a más de 45 mil personas afectadas por infecciones respiratorias agudas (IRA) en todo el país”, comentó el especialista, al precisar que gran parte de esta cifra corresponde a adultos mayores.
“La neumonía es la más peligrosa de las IRA para este grupo de personas, pues compromete al pulmón y afecta seriamente la salud y la vida de los pacientes”, agregó.

Señal de alerta

Las IRAS en las vías aéreas bajas pueden afectar a los dos pulmones y, entonces, se convierten en una bronconeumonía. “En este caso, el paciente debe ser atendido lo más pronto posible por un especialista”, dijo el neumólogo.
Las bajas temperaturas en Lima y otras ciudades de la costa incrementan el número de adultos mayores afectados por las IRA, las cuales deben tratarse a tiempo para evitar complicaciones, añadió.
Una señal de alerta es el trastorno del comportamiento: el adulto mayor empieza a hablar incoherencias, se torna irritable, tiene mucho sueño y presenta respiración rápida. No tosen ni presentan fiebre pues el llamado ‘reflejo tusígeno’ está alterado por la edad”.
Las IRA que afectan las vías aéreas altas –como la gripe, el resfrío, las traqueítis, faringitis y bronquitis– son las menos graves, pero también deben prevenirse y ser evaluadas por un especialista.

Recomendaciones 

Las personas mayores de 60 años deben protegerse de la gripe o influenza mediante la aplicación de vacunas una vez al año; y para la neumonía, cada cinco años. Para ello, es importante que el paciente esté estable, es decir, no enfermo de alguna IRA.
La higiene personal es muy importante: los pacientes deben cambiarse de ropa regularmente, mantenerse abrigados y lavarse las manos con jabón y agua tibia. Si bien es cierto que debe haber ventilación, es importante evitar las corrientes de aire en la casa.
En cuanto a la nutrición, se recomienda una dieta preventiva rica en vitaminas A, B y C, con frutas y jugos a temperatura ambiente, y bebidas calientes, como mates de manzanilla, para mantener a los pacientes hidratados y facilitar la expectoración de la flema acumulada.
(FIN) NDP/CCH
Fuente:Andina

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