Un bajo nivel socioeconómico se relaciona con un deterioro en la calidad del envejecimiento

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Los años de funcionamiento perdidos son comparables con factores como la obesidad, la diabetes y la actividad física insuficiente, y de mayor incidencia que la hipertensión o el tabaco

n estudio publicado en la publicación científica BMJ y realizado por LIFEPATH, proyecto financiado por la Comisión Europea, ha concluido que un bajo nivel socioeconómico está vinculado a un deterioro en la calidad del envejecimiento equivalente a una pérdida de entre cuatro y siete años de buena salud física a los 60 años.

Para hacer más hincapié en la importancia de este factor, el estudio ha hecho una comparativa con otros factores de riesgo importantes. Así, establece que a los 60 años, una actividad física insuficiente provoca una pérdida de 5,7 años de una buena salud física en los hombres y 5,4 en las mujeres, mientras que la reducción por obesidad fue de 5,1 para los hombres y 7,5 para mujeres. La pérdida atribuida a la diabetes es, respectivamente, 5,6 y 6,3. El efecto de otros factores de riesgo como la hipertensión (2,3 y 3 años) y el consumo de tabaco (3 y 0,7 años perdidos) es notablemente menor que la provocada por un nivel socioeconómico desfavorable.

Para concluir estos datos, se utilizaron medidas como la velocidad al caminar como un indicador de la función física, ya que ésta disminuye con la edad y es un buen predictor de supervivencia, ingreso hospitalario y deterioro cognitivo. Para evaluar la condición socioeconómica de los participantes se ha recopilado durante el estudio la información de su último título ocupacional.

Así, se concluye que los hombres de 60 años con un estatus económico más bajo tienen la misma velocidad al caminar que los hombres de 66,6 años con un nivel socioeconómico más alto. Calculando la velocidad media al caminar, estos resultados suponen una pérdida de 6.6 años de buena función física. Las mujeres perdieron 4,6 años, una disminución más pequeña pero aún así relevante.

Conclusiones a nivel internacional

Los investigadores de LIFEPATH analizaron los datos de 37 estudios compuestos por un total de 109,107 hombres y mujeres con edades comprendidas entre 45 y 90 años. De esta forma, se han analizado datos de 24 países de Europa, América del Norte, América Latina, África y Asia, incluyendo España.

Entre las conclusiones, Paolo Vineis, profesor en el Imperial College of London y líder del proyecto LIFEPATH aporta que “otro hallazgo relevante fue la diferencia entre los países de altos ingresos y los países de ingresos bajos y medios, puesto que los primeros muestran un mayor número de años de buena salud física perdidos debido a las desventajas socioeconómicas”.

En cuanto al objetivo de este estudio, el mismo pasa por generar evidencia para la creación de estrategias y políticas de salud innovadoras, ya que actualmente la mayoría están centradas en los factores de riesgo ya citados, pero no tiene en cuenta otras variantes como el nivel socioeconómico.

Fuente:El Médico Interactivo

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