Una lección de envejecimiento

97
0

Vivimos en una cultura que idealiza a los jóvenes y margina a los viejos. Y, como dice James Hillman, los viejos no sueltan fácilmente ni el trono ni la unidad que los llevó allí. Lo sé, estoy envejeciendo.

Durante la mayor parte de mi vida, he podido pensar en mí mismo como joven. Y debido a que nací a fines de año, en octubre, siempre fui más joven que la mayoría de mis compañeros de clase, me gradué de la escuela secundaria a los diecisiete años, ingresé al seminario a esa tierna edad, fui ordenado al sacerdocio a los 25 años, hice estudios avanzados dentro del próximo año, y enseñaba teología de posgrado a los veintiséis años, el miembro más joven de la facultad. Estaba orgulloso de eso, de haber logrado esas cosas tan temprano. Y así, siempre pensé en mí mismo como joven, incluso a medida que pasaban los años y mi cuerpo comenzó a traicionar mi concepción de mí mismo como joven.

Además, durante la mayoría de esos años, traté de mantenerme joven también en el alma, manteniéndome al tanto de lo que estaba dando forma a la cultura juvenil, sus películas, sus canciones populares, su jerga. Durante mis años en el seminario y durante un buen número de años después de la ordenación, participé en el ministerio juvenil ayudando a dar retiros juveniles en varias escuelas secundarias y universidades. En ese momento, podía nombrar todas las canciones, películas y tendencias populares, hablar el idioma de los jóvenes y enorgullecerme de ser joven.

Sin embargo, la naturaleza no ofrece exenciones. Nadie se queda joven para siempre. Además, el envejecimiento normalmente no anuncia su llegada. La mayoría de las veces estás ciego hasta que un día te ves en un espejo, ves una foto reciente tuya o recibes un diagnóstico de tu médico y de repente te golpean en la cabeza con la inoportuna comprensión de que ya no eres una persona joven. Eso suele ser una sorpresa. El envejecimiento generalmente se da a conocer de formas que te hacen negarlo, luchar contra él, y aceptarlo sólo poco a poco y con cierta amargura.

Mas ese día llega para todos cuando estás sorprendido, atónito, de que lo que estás viendo en el espejo es tan diferente de cómo te has estado imaginando y te preguntas: ´´¿Soy realmente yo? ¿Soy esta persona mayor? ¿Es así como me veo?´´. Además, comienzas a notar que los jóvenes están formando sus círculos lejos de ti, que están más interesados en su propia especie, que no te incluye a ti, y te ves tonto y fuera de lugar cuando tratas de vestirte, actuar y hablar como ellos. Llega un día en que aceptas que ya no eres joven a los ojos del mundo, ni a los tuyos.

Además, la gravedad no sólo afecta tu cuerpo, impulsando cosas hacia abajo, también lo hace para el alma. Se impulsa hacia abajo junto con el cuerpo, aunque el envejecimiento significa algo muy diferente aquí. El alma no envejece, madura. Puedes permanecer joven en el alma mucho después de que el cuerpo te traicione. De hecho, estamos destinados a ser siempre jóvenes de espíritu.

Las almas llevan la vida de manera diferente a los cuerpos porque los cuerpos están hechos para morir eventualmente. Dentro de cada cuerpo vivo, el principio de vida tiene una estrategia de salida. No se tiene tal estrategia dentro de un alma, sólo una estrategia para profundizar, enriquecerse y tener más contextura. El envejecimiento nos obliga, principalmente contra nuestra voluntad, a escuchar a nuestra alma más profunda y honestamente para extraer de sus pozos más profundos y comenzar a hacer las paces con su complejidad, su sombra y sus tendencias más profundas; y el envejecimiento del cuerpo juega un papel clave en esto. Empleando una metáfora de James Hillman: los mejores vinos tienen que envejecer en barriles viejos y agrietados. Lo mismo ocurre con el alma: el proceso de envejecimiento está diseñado por Dios y la naturaleza para forzar al alma, lo quiera o no, a profundizar cada vez más en el misterio de la vida, de la comunidad, de Dios y de sí mismo. Nuestras almas no envejecen, como un vino; maduran, por lo que siempre podemos ser jóvenes de espíritu. Nuestro entusiasmo, nuestro fuego, nuestro apasionamiento, nuestro ingenio, nuestro brillo y nuestro humor no están destinados a debilitarse con la edad. De hecho, están destinados a ser el color de un alma madura.

Entonces, al final, el envejecimiento es un regalo, incluso si no es deseado. El envejecimiento nos lleva a un lugar más profundo, ya sea que queramos ir o no.

Como la mayoría de los demás, todavía no he hecho las paces con esto y todavía me gustaría pensar en mí mismo como joven. Sin embargo, estuve particularmente feliz de celebrar mi 70 cumpleaños hace dos años, no porque estuviera feliz de tener esa edad, sino porque, después de dos episodios graves de cáncer en los últimos años, estaba muy feliz de estar vivo y ser lo suficientemente sabio para estar un poco agradecido por lo que el envejecimiento y el diagnóstico de cáncer me han enseñado.

Hay ciertos secretos ocultos de la salud, escribe John Updike. Cierto. Y el envejecimiento descubre a muchos de éstos porque, como dice el proverbio sueco, ´´la tarde sabe lo que la mañana nunca sospechó´´.

Fuente:El Horizonte

DÉJANOS UN COMENTARIO

avatar
  Suscríbete  
Notifícame de